SpaceX a réussi hier le lancement de 24 satellites sur trois orbites différentes autour de la Terre. Les opérations ont été dirigées depuis le Centre Spatial Kennedy en Floride. Le déploiement de l’un des satellites s’est fait environ 12 minutes après le lancement et la durée de la mission qui a duré près de 4 heures. SpaceX a lancé une fusée Falcon Heavy équipée d’une paire de propulseurs latéraux précédemment utilisés pour le déploiement du Satellite Arabsat 6A en avril. La mission d’hier entre dans le cadre d’un projet baptisé « Space Test Program-2 » du Département de défense des États-Unis. Elle est également gérée par l’US Air Force.

Avant le lancement, Elon Musk a indiqué que cette mission est l’un des lancements les plus difficiles de tous les temps, car les satellites seront déployés sur trois orbites différentes. Pour cette mission, SpaceX et le Département de la défense américaine ont travaillé avec de nombreux partenaires commerciaux nationaux et internationaux comme la NASA, la NOAA, des universités et des organisations à but non lucratif. Le satellite « Demonstration and Science Experiments » (DSX) fait partie des 24 satellites. Il sera utilisé par les chercheurs de l’US Air Force pour surveiller les effets néfastes des rayonnements solaires sur les composantes électriques, les circuits et les matériaux au fil du temps. La flotte comprend également le satellite LightSail 2 Cubesat, le premier engin spatial en orbite terrestre propulsé uniquement grâce à la lumière solaire. La NOAA y a également envoyé 6 satellites pour former une constellation du système d’observation pour la météorologie, l’ionosphère et le climat (COSMIC-2). Ces appareils serviront à la surveillance des effets de la météo spatiale sur l’atmosphère terrestreSpaceX a également envoyé les restes incinérés de 152 personnes dans l’espace. Ce projet appelé « Memorial Space flights » est géré par la société privée Celestis. L’astronaute de la NASA Bill Pogue, la star de basketball Masaru Tomita et le journaliste spatial Frank Sietzen font partie des personnes dont les cendres ont été dispersées dans l’espace.

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