Ce dimanche, Elon Musk a divulgué des informations concernant les futurs projets de SpaceX sur Twitter. Sa firme spatiale serait en train de concevoir un nouveau système de lancement appelé « Starship ». D’une hauteur de 40 étages, ce dispositif permettra d’envoyer des vaisseaux spatiaux sur Mars. Le principal objectif de « Starship » serait de transporter jusqu’à 100 personnes et 150 tonnes de fret sur la planète rouge. De plus, il a été spécialement conçu pour être réutilisable. Ainsi, les coûts de lancement sont réduits de 10 à 100 fois. Dans le but de tester ce nouveau système, SpaceX a fabriqué un prototype appelé « Test Hopper » sur son site de lancement dans le sud du Texas. Ce véhicule en acier brillant ne sera pas envoyé en orbite, mais plutôt à une plus courte distance qui ne dépassera pas les 16 400 pieds, soit à une altitude de près de 5 000 m.

En répondant aux questions de ses abonnés sur Twitter, Elon Musk a déclaré que le lancement de « Test Hopper » pourrait être programmé pour cette semaine. Toutefois, il a souligné que certains détails techniques devraient encore être réglés. D’après lui, un moteur Raptor de nouvelle génération sera utilisé pour le test. Ce moteur serait capable de fournir près de 204 116 kg ou 450 000 lb de poussée grâce à la combustion du méthane liquide associé à de l’oxygène liquide. Le PDG de SpaceX a également partagé quelques détails concernant les modifications apportées au bouclier thermique ainsi que sur la construction de vaisseaux spatiaux de classe orbitale. La firme spatiale projetterait de lancer un plus grand vaisseau en orbite vers le mois de juin. Cet appareil aura un bouclier plus épais ainsi qu’une section de nez incurvée en douceur par rapport à « Test Hopper ».

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