La firme spatiale d’Elon Musk, Space X va lancer un nouveau vaisseau spatial pour le compte de la NASA le 2 mars prochain. L’entreprise projette d’envoyer une nouvelle capsule spatiale nommée « Crew Dragon » en orbite à l’aide d’une fusée Falcon 9 Block 5, pour un montant de 150 milliards de dollars. Le but de ce projet de est de tester des appareils capables de transporter des astronautes jusqu’à la station spatiale internationale selon une représentante de la NASA, Anna Heiney. Cette initiative fait partie du projet Commercial Crew Program (CCP) de la NASA qui prévoit l’envoi d’astronautes dans l’espace depuis les États-Unis. Près de 8 milliards de dollars ont déjà été investis pour sa concrétisation.

La NASA elle-même a toujours envoyé ses astronautes en orbite jusqu’en 2011. Cependant, à partir de cette année, ses navettes spatiales ont été suspendues pour des raisons de sécurité. Depuis, la NASA s’est tournée vers la Russie pour le transport de ses astronautes dans les vaisseaux Soyouz en payant environ 81 millions de dollars pour un billet aller-retour. Cette situation a poussé l’agence spatiale américaine à se tourner vers d’autres partenaires. Kathy Lueders, le responsable du CCP affirme que la NASA travaille actuellement en collaboration avec Boeing et Space X pour transporter des astronautes jusqu’à l’ISS dans les meilleurs délais. Si la première mission expérimentale prévue en mars est une réussite, Space X enverra des astronautes dans l’espace à partir du mois de juillet 2019. Dernièrement, Boeing a aussi déclaré qu’il compte réaliser un premier test de vol orbital de son véhicule CST-100 Starliner en avril.

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