La phase expérimentale de la nouvelle capsule Crew Dragon de Space X a été couronnée de succès avec son amerrissage dans l’Océan Atlantique. Cet appareil a passé près d’une semaine en étant amarré à la Station Spatiale Internationale et il est revenu sur Terre sans incident. L’amerrissage de Crew Dragon constitue une étape importante de la mission Demonstration-1 (DM-1) de Space X. La réussite de ce vol d’essai a permis à Space X de prouver que son dispositif était capable de survivre à un aller-retour dans l’espace. Ce vol d’essai entre dans le cadre du programme des équipages commerciaux de la NASA visant à envoyer des astronautes dans l’espace à bord de vaisseaux spatiaux américains privés.

La nouvelle capsule Crew Dragon a été lancée le samedi 2 mars dernier, à bord d’une fusée Falcon 9 de Space X. Le décollage a été réalisé à partir de la base spatiale Kennedy en Floride. Une fois en orbite, la capsule s’est ensuite amarrée à l’un des ports externes de l’ISS. C’était la première fois que Space X devait procéder à ce type de manœuvre. La phase de lancement et d’amarrage constituait des obstacles majeurs pour la réalisation de la mission DM-1. La réussite du test reposait surtout sur le retour de la capsule sur Terre. La capsule devait démontrer qu’elle pouvait entrer dans l’atmosphère terrestre et amerrir dans l’océan sans que la cargaison interne ne soit endommagée. Après le succès de DM-1, la firme compte procéder à de nouveaux lancements dans les mois à venir.

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